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《阿甘老師的美國大冒險》分享與導讀:從美國的中學教育看台灣

 這位朋友感嘆地說:二、三十年前唸國中的時候,就已經有人批評「考試領導教學」,如今看到自己的下一代上國中,卻成了「考試取代教學」。尤其眼睜睜看著十四歲孩子的生命活力與學習興趣正在點滴的流失中,難怪這位朋友會焦急的想把孩子送出國,離開這個過渡扭曲的升學競賽。

 只是如同許多國家一樣,美國本身也有不少教育問題。過去坊間有許多翻譯的暢銷書,大談美國的教育是如何符合人性、如何充滿了快樂與希望……。然而,阿甘老師的書卻真實道出了另一個很不同的畫面。在面對著快速變動的美國社會與家庭結構解體之際,許多學校都面臨到「教育下一代大不易」的挑戰。

 讀完本書之後,不禁回想到台灣近十多年的教育改革,不少地方是模仿美國制度。無論是從1994年開始的大學自主、師資多元化、教科書一綱多本,甚至廣設高中大學、小班小校,還有引進綜合高中、建構式數學、九年一貫課程等方案,都希望透過仿效西方國家來提昇國人的教育品質。只是在看完阿甘老師的書之後,我們更進一步發現到:如同在教育上沒有放諸四海皆準的答案一樣,也沒有一套教育制度適合所有的國家,每個國家的教育都必須結合現實環境與文化傳統,尤其是符合社會的期待。

 如同十多年前,Harold Stevenson在《學習的鴻溝》(The Learning Gap)書中所提到東西方教育的差距時,結論中雖然再三提醒美國的教師與家長們需要向東方教育取經,但也發現亞洲國家此種強調考試競爭的升學主義,無法取得美國家長的認同。相對的,我們的家長也很難想像,十五、六歲的孩子可以每天不帶書包與課本,晚出早歸式的上學!

 《
阿甘老師的美國大冒險》一書不但生動地記錄了作者在美國授課的第一現場,也再次印證台灣向來太重大學文憑、忽略行行出狀元的迷思。書中也敘述了阿甘老師這位五專生,如何在升學的路上摸索前進,最後終於找到自己的興趣。相對於近年來,教改過程中國內技職體系與師生所遭受的壓縮與忽視,其實阿甘真的非常幸運!

 這本書尤其點出了我們過去對於美式教育的許多盲點,也提醒了我們在教育政策與觀念上所出現的問題。希望透過這本書,能讓我們的教育主管人員、家長、老師,與所有關心教育的人士,共同檢視台灣教育的盲點,重新肯定「天生我材必有用」的觀念,不要再以升學或學校排名來看下一代,讓國中回歸正常的教育,這樣或許前述那位朋友可以不必把孩子送出國!


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