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【轉載】「青蛙巫婆」張東君 寫科普 笑點擺第一

從笑點出發
 「我寫的不是童書,而是有科學基礎的科普書,而且一定都從笑點出發!」著有《長頸鹿量身高》(格林)、《青蛙巫婆:動物魔法廚房》(遠流)等書的張東君強調:「我只是寫得很有趣,所以小朋友也愛看。」

 眼前,張東君把長髮編成八條辮子、頭上頂著鑲滿徽章的帽子,一身潮流裝扮,加上說話帶點童音,幾乎就像是準備上街熱舞的青少年,或帶頭探險的孩子王,「我想,我的叛逆期有點長!」她放聲大笑。 

 因為博士論文研究青蛙,張東君在網路上自封「青蛙巫婆」,真實身分為台北動物園保育教育基金會祕書組組長。在國內少量的科普書創作中,她展現了新奇的創意和活潑度,上部作品《動物魔法廚房》首創「人也能吃」的動物食譜,引起廣大共鳴,讓大人小孩看了都忍不住咂著口水,在家裡興奮地下起廚來。 

 新書《象什麼》(天下雜誌)延續動物主題,將她參加泰國「象伕」訓練課程的真實情境,搬演成介紹大象的趣味圖文書。腦子轉個不停的她,寫作速度也飛快,她說這本書因為架構早已醞釀好,下筆時竟只花了一個半小時就寫完!

成長於學術世家
 張東君出身學術世家,父親張崑雄是前中研院動物所所長,「小時候我只要好奇發問,幫我回答的人都是大教授,我聽到的都是第一手研究報告!」在耳濡目染下,她從小玩實驗室的老鼠、把毛毛蟲養在床底下,4歲就立志當動物學家,後來也一路順利在台大動物所畢業,赴日本京都大學攻讀博士。

 但正當她博士論文寫到一半,有天雷聲大作,眼前的電腦便在瞬間遭「雷殛」掛點!張東君笑著重述這段異聞:「我在震撼之下以為受到天啟,並回想曾被指導教授點出個人興趣太多,不適合當學者…。」於是她乾脆包袱一收,離開待了11年的京都,回到台灣進入動物園工作,從學術研究轉換跑道到科普教育。 

 雖然父親至今仍期望她回去完成論文,但她已是個拉不回的歧途孩子,在創作領域闖出另一片天。

從推理到科普
 因為擁有許多和動物相處的經驗,張東君下筆如有神,也總能另闢蹊徑來吸引小朋友的興趣。例如在動物園活動中,她最喜歡的講題之一是「如何分辨粉圓與蛙卵」,「我覺得應該用吃來加深記憶、用五官六感來學習動物知識。」她笑說從小看童書,總特別難忘食物的描述和美味,如名著《小黑三寶》(Little Black Sambo)裡,4隻老虎繞著樹幹追咬彼此,轉到最後化成奶油,奶油被做成了香噴噴的煎餅,「看得我肚子好餓!」香味的記憶,也催生出她日後獨創的「動物食譜」。

 張東君從小大量閱讀,曾經為了要零用錢買全套《納尼亞傳奇》,而自願以「幫爸爸擦鞋50次」交換。到現在每次出國旅行,她還是常往書店裡鑽,最喜歡讀歐美和日本科普圖書,尤其欣賞歐美作者的想像力。「遇見好書,我還會帶回來拜託出版社趕快去買版權。」至今她的譯作將近20部,最新翻譯的《蝌蚪的諾言》(天下雜誌),就是她從國外一手發掘、引進的童書。

 除了科學書籍,她還是個「熟讀福爾摩斯、對克莉絲蒂幾近倒背如流」的資深推理迷。她理所當然地說:「推理小說層層推演的邏輯和張力,和我科普寫作的精神是互通的啊!」其實,互通的不只是推理與科普、文學與科學,將這一切融會貫通的,想必是她樂於追根究柢、永遠處於好奇的那份熱情吧!


(林欣誼 專訪/本文轉載自中國時報開卷版,原文刊登日期:2008.07.20)

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